自动对焦是现代相机的基本功能之一,绝大多数相机默认情况下都是通过半按快门实现自动对焦的。这一特性其实从我接触自动对焦相机以来就不曾改变过。

使用快门释放按钮实现自动对焦有其方便、快捷的特点,然而也有一些缺点。为了弥补快门释放按钮对焦的不足,发展了一些“变例”自动对焦控制技术。所谓“变例”,其实是一些衍生的方法,目的是为了让自动对焦控制变得更高效。利用AF-ON按钮实现自动对焦,就是所有自动对焦控制技术里相对最为常用的一种“变例”。这种自动对焦方法经常被称为BBAF(back button auto focus),如果直接翻译为中文的话是“后键对焦。

1. 快门释放按钮自动对焦的局限

如果你使用过手动对焦、手动曝光相机的话,会发现快门释放按钮的作用只有一个:释放快门。对于手动相机来说,快门释放按钮决定你照片记录的那一瞬间,如此简单而直白,因此手动相机确实带点文艺的格调。

现代相机的快门释放按钮就不再如此单纯。大多数相机在你半按快门时将激活两个重要功能:自动对焦与自动测光。虽然只是半按快门,然而在毫厘之间相机会进行非常复杂的运算。在我看来,这种精密科技所能带来的震撼要比文艺格调更吸引人一点。如果你能够深入了解半按快门的瞬间相机“思考”的那些问题,你至少可能会对科技多一些敬畏,并且稍微多一些谦逊。

由于拍摄总是要先对焦,因此就如有读者询问我的问题那样:为什么我要用AF-ON按钮对焦?为什么要让快门按钮不能对焦?

事实上,要使用后键对焦,就要先回答快门释放按钮自动对焦的局限在哪里。如果快门释放按钮自动对焦没有任何问题,我们也就不需要去使用后键对焦这类对焦控制技术了。

概括起来,通过半按快门实现自动对焦有两个主要的缺陷,或者说两方面需要改进的地方。

1.1 无法分离自动对焦与快门释放每一次释放快门前都必须进行自动对焦,看起来很合理,其实不然。假设你面对静止的场景,非常仔细地实现了自动对焦,然后重新构图。这时候,可能你的对焦主体并不在自动对焦模块的覆盖范围之内。你等待不同的时间拍摄多幅照片。由于场景是静止的,其实你只需要一次合焦就可以了。但是,因为你的快门释放按钮会激活自动对焦,迫使你每次拍摄前都必须进行一次对焦,而你当前需要对焦的主体可能根本就在对焦模块覆盖范围以外,或者说对焦点覆盖的主体你并不满意。这时候,如果依赖快门释放按钮自动对焦,你就需要不断进行对焦、重新构图。

在实际拍摄中,类似的情景非常多。比如,你拍摄一组HDR,或者拍摄一组全景接片。其实你只需要一个焦点,但是每次按下快门,相机都会进行一次对焦。这个问题的根源是快门释放按钮与自动对焦联动;而在有些场合下,我按动快门释放按钮的时候并不需要相机进行自动对焦。

1.2 需要额外步骤切换AF-S/AF-C

一般来说,我们会使用单次伺服自动对焦(AF-S)模式拍摄风景等静物,而使用连续伺服自动对焦(AF-C)拍摄飞鸟等动态对象。假设你在旅行过程中拍摄面前的落日或者任何风景,你的相机设置是AF-S,单点自动对焦区域。这时候突然在不远处的树林里掠起一只飞鸟,那种非常漂亮的鸟,你怎么办?

你可以自己试一下,从AF-S切换到AF-C需要多少时间?如果你使用的是D3XXX/D5XXX类型相机的话,我敢肯定在你完成对焦模式切换的时候鸟早就飞到不知哪里去了。而对于D7200/D750/D810/D500/D5这类相机,你能不能闭着眼睛告诉我切换对焦模式使用的是前指令拨盘还是后指令拨盘?

简单来说,对焦模式的切换需要时间,当然也需要训练。AF-S/AF-C的切换不是相机设置里最容易实现的功能,而且如果你经常在AF-S/AF-C之间切换,很容易在拍摄的时候忘记自己设置的自动对焦模式而造成失误——就好像拍了几十张照片突然发现ISO设置在3200一样。

以上两点是快门释放按钮自动对焦的主要问题。由于在手动年代快门释放与对焦本来就是两回事,所以将自动对焦从快门释放按钮里释放出来也合乎逻辑。关键在于,当你对自动对焦控制产生更多要求,就会意识到默认的自动对焦启动模式方面的局限。

2. 设置AF-ON按钮实现后键对焦

我们先来看如何在尼康相机中设置后键对焦,然后再说如何使用后键对焦。一般来说,后键对焦需要一个AF-ON按钮来驱动。并非所有尼康相机都有AF-ON按钮。在现有产品线上,有独立AF-ON按钮的包括D5/ D810/Df/D500,其他相机都没有独立的AF-ON按钮。但是,这些相机的AE-L/AF-L按钮可以通过自定义设置设为AF-ON。因此,我们可以使用AE-L/AF-L来实现后键对焦。为了描述方便,我在这篇文章中将设置为AF-ON功能的按钮统称为AF-ON,而不再区分相机上不同的按钮标识。

2.1 D5/D810/Df/D500/D850

D5/D810/Df/D500/D850拥有独立的AF-ON按钮,默认情况下AF-ON按钮可以启动自动对焦。要实现后键对焦,我们只需要把自动对焦从快门释放按钮分离,实现只有AF-ON按钮可以自动对焦的效果。

在相机的自定义菜单中选择“a自动对焦”,然后找到“触发AF”选项。不同相机的排列顺序不同,比如D810是a4,D5则是a8。默认情况下相机选择的是“快门/AF-ON按钮”,将它更改为“仅AF-ON按钮”。

2.2 D7200

D7200没有AF-ON按钮,但是在相机背面有一个AE-L/AF-L按钮。与上面说到的情况不同,你需要先指定AE-L/AF-L按钮能够启动对焦。

在D7200的菜单中,选择自定义菜单,进入“f 控制”,选择“f6 指定AE-L/AF-L按钮”为AE-L/AF-L按钮分配“AF-ON”功能,这样就能够通过AE-L/AF-L按钮来实现AF-ON。然后进入“a4 触发AF”,将它更改为“仅AF-ON按钮”。

简单来说,在Df/D7200上实现后键对焦需要两个步骤:第一步是为AE-L/AF-L按钮分配AF-ON功能,第二步是设置自动对焦从快门释放按钮分离。

为D7200设置后键对焦

左侧是尼康D7200为AE-L/AF-L按钮指定AF-ON功能的方法,右侧是在尼康D7200中取消快门释放按钮AF激活的方法。这两个独立的步骤完美诠释了后键对焦的设置原则。

2.3 D750/D6XX/D7100/D7000/D5XXX

这些相机都没有AF-ON按钮,需要将AF-ON分配给AE-L/AF-L按钮来实现后键对焦。但是,与D7200不同,这些相机不需要设置自动对焦从快门释放按钮分离。一旦你将AF-ON功能分配给AF-L/AF-L按钮,相机就会自动取消快门释放按钮的自动对焦。所以,这些相机的设置只需要简单的一步:进入菜单,选择自定义菜单,进入“f 控制”,选择“指定AE-L/AF-L按钮”(不同相机的序列编号不同),为AE-L/AF-L按钮分配“AF-ON”功能。

2.4 D3XXX

D3XXX是尼康的基础入门单反相机,虽然功能简单,但是也可以设置后键对焦。D3XXX设置AF-ON的方法类似于上面的D5XXX,只需要将AF-ON功能指派给AE-L/AF-L按钮,相机会自动取消快门释放按钮的自动对焦功能。但是因为D3XXX没有自定义设置菜单,所以你需要进入设置菜单,然后选择按钮-指定AE-L/AF-L按钮,选择“AF-ON”来完成设置。

3 设置自动对焦模式实现后键对焦

要正确使用后键对焦,除了为相机分配一个AF-ON按钮以外,还需要对自动对焦系统做相应的设置,以保证能够最大限度发挥后键对焦的特点。

3.1 将相机设置为AF-C自动对焦模式

你可以在后键对焦的情况下使用AF-S,但是后键对焦默认的最佳自动对焦模式是AF-C连续伺服对焦模式。因此,你需要将相机设置为AF-C模式以发挥后键对焦的特点。

对D5XXX和D3XXX来说,切换AF-S和AF-C是比较麻烦的,所以我一直认为对于这两条“入门级”产品线,后键对焦有非常突出的设置意义,因为这可以避免通过液晶屏去切换自动对焦模式的困扰。

在D5XXX/D3XXX相机上,按“i”按钮,然后选择“对焦模式”选项,并选择“AF-C”,按OK按钮确定选择,将相机的自动对焦模式切换为AF-C。

对于其他尼康相机,要切换自动对焦模式,按住相机正面的对焦模式按钮,并转动后指令拨盘(主指令拨盘),选择AF-C模式。

尼康AF模式选择

左侧是尼康D3400的AF-C设置界面。按压相机背面的i按钮,调出设置菜单,并且选择AF-C。后侧是尼康D810的AF-C设置方法,按住相机前方的AF模式选择按钮,然后旋转相机背面的主指令拨盘进行选择。

3.2 设置AF-C优先选择

除了D3XXX以外,所有的尼康相机都有一个AF-C优先选择选项。这个选项位于自定义菜单“a 自动对焦”中,通常都是a1选项。尼康总共提供了以下四个选项(不同相机获得的选项不同,比如D5XXX就只有两个选项):

释放

对焦+释放

释放+对焦

对焦

尼康的AF-C优先选项左侧是尼康D500的AF-C优先选项,右上方是尼康D810的AF-C优先选项,右下方是尼康D750的AF-C优先选项。不同相机提供了不同的AF-C优先选项。对于后键对焦而言,你必须选择一个包含释放的选项。

默认情况下,AF-C优先选择默认为“对焦”,即相机在AF-C模式下只有合焦才能释放快门,其逻辑和AF-S相同。为了使用后键对焦,建议选择任何一个包含“释放”的模式,这可以强迫相机在不合焦的情况下也能释放快门,而这是后键对焦的窍门之一。

这里就涉及到D3XXX的一个遗憾。由于D3XXX没有提供AF-C优先选择选项,而尼康默认采用的是对焦优先,这使得D3XXX在使用后键对焦时不是非常顺手。因此,根据我自己的经验,如果你使用的是D3XXX系列相机,那么相对后键对焦来说,快门释放按钮自动对焦并结合AE-L/AF-L按钮实现AF-L自动对焦锁定可能相对来说是更为合理的自动对焦技巧。

4 通过AF-ON按钮实现后键对焦的实践技巧

通过上面的设置,我们已经从形式上具备了通过AF-ON实现后键对焦的条件。下面我要来说一下在实际拍摄中如何来利用AF-ON按钮。

无论你使用的是哪款相机,后键对焦给你的最大好处是对焦与快门的分离。当你需要相机对焦时,按AF-ON按钮即可实现对焦;当你在释放快门时不需要对焦,只要单独按下快门释放按钮即可。按住AF-ON按钮实现连续对焦,而按住AF-ON按钮合焦后放开则实现对合焦对象的对焦锁定。事实上,后键对焦所有的好处都体现在上面这段描述里。

4.1 无缝切换AF-S/AF-C/MF

只要你正确设置了后键对焦,就不再需要切换AF-S和AF-C,这给你的自动对焦操作提供了更大的便利性。

按AF-ON开始对焦,如果你对焦的是静态物体,那么在合焦后释放AF-ON按钮,相机将不再进行对焦——也就是说,相机会保持合焦在对焦对象的状态下,无论你如何重新构图,无论你按多少次快门,相机将始终保持对焦锁定,直到你再次按AF-ON按钮启动对焦,或者转动镜头对焦环改变镜头的对焦点。

如果你需要相机对目标进行持续对焦,只要一直按住AF-ON按钮,相机就将连续对焦,直到你释放AF-ON按钮。也就是说,虽然你的对焦模式一直设置在AF-C,然而通过AF-ON按钮,你完全控制了相机的自动对焦是否启动,从而实现了AF-S和AF-C的自由切换。

那么手动对焦呢?由于快门释放按钮和自动对焦不再联动,所以使用AF/M镜头,你可以任意进行手动对焦而不用担心半按快门时相机会重新对焦——你根本不用切换MF,或者切换镜头到MF模式,就能够在自动对焦模式下实现手动对焦。

4.2 为连续快门释放过程中的自动对焦提供更多选项

在默认情况下,连续快门释放与连续自动对焦是捆绑的。也就是说,当你在自动对焦模式下按住快门,相机将连续对焦。但是,是否有时候你会希望相机稍微休息一下,在连续释放的时候暂停自动对焦呢?

想象在连续拍摄过程中拍摄对象突然停下来,这时候你有机会通过重新按住AF-ON按钮来实现更准确的对焦(尤其在AF-C优先选择选项中选中了对焦+释放或者释放+对焦)。此外,当相机连续追焦时,经常发生失焦的情况。比如,你对焦在鸟的头部,但是相机在追焦的时候将焦点锁定在鸟的翅膀——一般来说鸟的翅膀可以提供更好的对焦参照——而你的活动对焦点可能依然处于鸟的头部。这时候你可以在保持快门释放按钮释放的情况下通过释放AF-ON按钮并重新按住AF-ON,迫使相机重新对焦,找回焦点——也就是说,通过人工介入来帮助相机进行追焦。

这一在连续拍摄模式下自动对焦的自由控制本质上还是来源于快门和自动对焦的分离。所以,后键对焦所能带来的最大获益就是基于这一根本思路。

4.3 为静态拍摄提供更大的对焦便捷性

相机说明书建议你对静态对象(比如风景摄影)使用AF-S自动对焦模式。假如你经常采用对焦-重新构图的拍摄方法,那么AF-S是有问题的。假设你采用中央对焦点进行对焦,然后移动相机重新构图,这时候中央对焦点将移动到其他位置。由于你激活的是中央对焦点,相机会以中央对焦点在重新构图后的位置为参照判断是否合焦。因为你的对焦点移动到了非目标区域,相机很可能判断未合焦,于是你将无法释放快门。

这一问题有不同的解决方法,比如采用AF-L、合焦后关闭自动对焦。对于三脚架拍摄,覆盖整个感光元件的反差检测自动对焦系统是一个不错的解决方案,因此Live View在三脚架风景摄影中很受欢迎——不但因为准确,而且因为突破了相位侦测自动对焦模块画面覆盖范围的局限。

后键对焦是使用相位侦测对焦模块解决这一问题的方案之一,也是我喜欢后键对焦的重要原因之一。当你正确设置后键对焦以后,将你需要的对焦点重合在对焦主体上,按AF-ON启动自动对焦。当相机合焦以后放开AF-ON按钮,然后重新构图。无论激活的对焦点位于哪里,无论你是否看到合焦指示,都不会影响你释放快门(因为你设置了AF-C优先选择是“释放”),而且你知道合焦点正是自己需要的地方。

后键对焦对于静态摄影带来的便捷性是巨大的。当然,在动态和静态切换的时候,你才能体会到后键对焦所能带来的最大好处。

重新构图5 关于AF-ON和后键对焦的一些说明

文字描述其实很难说清楚AF-ON和后键对焦的好处,很多细微的区别只有在实际拍摄中才能体会到。我个人认为,一旦掌握后键对焦,你可能很难回到依赖快门释放按钮进行自动对焦的情境,因为两者的区别真的非常大。但是你需要一定时间的练习来掌握这些技巧,包括在拍摄时按住AF-ON、释放AF-ON、同时按住AF-ON和快门释放按钮等不同动作的练习,都是需要时间和操练来习惯的。

关于AF-ON和后键对焦,我在最后就几个问题做一些简单的说明。

5.1 后键对焦只是自动对焦操作方法的一个变例

相对于“传统”通过快门释放按钮实现自动对焦的操作方式来说,通过AF-ON按钮完成自动对焦只是一个变例而已,并非唯一的变例。我们也可以通过将AF-ON按钮指定给相机前方的Fn按钮或者Pv按钮实现所谓的FBAF(front button auto focus)。在文章中我也提到过,采用AF-L结合快门释放按钮自动对焦也是操作方法的另一个变例。不同的操作技术拥有不同的优势,因人而异,也因相机而异,无所谓对错或者好坏,完全看个人的选择。

5.2 实现后键对焦需要相机具有出色的连续伺服对焦性能

要实现有效的后键对焦,需要相机具有出色的连续伺服对焦性能。因为后键对焦是在AF-C模式下实现各种自动对焦的可能,如果相机的连续伺服对焦性能不合格,或者说在AF-C模式下的对焦准确度、可靠性和AF-S差别很大,就意味着你无法有效使用后键对焦。

对于所有尼康单反相机来说,这一问题都不存在,AF-C本身也是单反相机目前的优势之一。但是对于部分单纯依靠反差检测系统实现自动对焦的无反相机来说,你就需要慎重评估。比如我自己的奥林巴斯E-M10 II,虽然可以实现后键对焦(顺便吐槽一句,设置真的很隐蔽),然而因为在C-AF/TR模式下,相机自动对焦非常不稳定,因此就无法真正实现后键对焦的效果。

5.3 后键对焦不会增强自动对焦性能

后键对焦不会增强相机的自动对焦性能。当你把自动对焦激活功能从快门释放按钮转移给AF-ON的时候,你只是改变了操作路径,而没有改变自动对焦系统本身。后键对焦不是模式,你也不可能通过AF-ON按钮提升相机对焦的可靠性或者速度。使用AF-ON按钮和后键对焦改变的不是性能,而是实现性能的方法。从某种程度来说,就如同一家企业,AF-ON和后键对焦改变的不是产品本身,而是通过梳理企业治理结构来获得更好的业绩——自动对焦效果。